Bekijk hoe een vader met hulp van YouTube een betere oogprothese voor zijn dochter maakte.

film bekijken

Toen Dwayne Collins' dochter Liberty werd geboren met een zeldzame oogaandoening, begon het gezin aan een moeizame zoektocht naar een oogprothese die niet pijnlijk voor haar zou zijn. Dwayne nam uiteindelijk het heft in eigen handen.

Liberty Collins is geboren met microftalmie. Deze aandoening veroorzaakt gedeeltelijke blindheid en een van Liberty's ogen is een stuk kleiner dan het andere. Ze had dringend een oogprothese nodig, omdat de druk van de ogen in de vroege kinderjaren helpt bij de groei van het gezicht. Een oogprothese dient niet alleen een cosmetisch doel: zonder oogprothese groeit het gezicht niet evenwichtig. Na twee jaar lang bezoeken brengen aan klinieken in Australië en Nieuw-Zeeland had het gezin nog steeds geen oogprothese gevonden die Liberty zou passen. Eén passessie vormde zo'n akelige ervaring dat Liberty bijna flauwviel.

"Wat als ik zelf een oog voor Liberty maak, maar dan nog beter?" Dwayne Collins

Op dat moment vond Dwayne, een voormalige boorplatformwerker zonder medische ervaring, een YouTube-video van John Pacey-Lowrie, een beroemde Britse ocularist. In de video laat hij het proces van het maken van oogprotheses tot in detail zien. Dwayne bekeek de video meerdere malen, richtte een tijdelijke kliniek in in zijn schuurtje in de achtertuin en begon te oefenen.

De iris van een oogprothese wordt met de hand geschilderd, zodat deze er zo natuurlijk mogelijk uitziet. De prothese wordt gevormd naar de oogkas van iedere afzonderlijke patiënt, zodat de juiste groei van het gezicht wordt behouden.

Het werk van een ocularist is een soort kunstenaarschap. De ocularist moet beschikken over mechanische vaardigheden, zeer veel oog voor detail en creativiteit. Het gaat niet alleen om het maken van een prothese die past: de prothese moet zo perfect mogelijk worden.

"Wat heb ik aan mijn verworven kennis als ik die niet met anderen deel?" John Pacey-Lowrie

De methode die John in zijn video laat zien, is uniek. Hij maakt eerst een afdruk van de oogkas. Vervolgens vormt hij een implantaat van was, op een manier die vergelijkbaar is met de methode waarmee tandartsen tandprotheses maken.

Leeftijd: 10 weken

Leeftijd: 12 weken

Leeftijd: 4 maanden

Leeftijd: 5 maanden

Leeftijd: 6 maanden

Leeftijd: 7 maanden

Leeftijd: 8 maanden

Leeftijd: 9 maanden

Leeftijd: 10 maanden

Leeftijd: 1 jaar

Leeftijd: 14 maanden

Leeftijd: 18 maanden

Leeftijd: 2 jaar

Leeftijd: 3,5 jaar

Leeftijd: 4 jaar

Leeftijd: 4,5 jaar

Pakken

De iris wordt voorzichtig met de hand geschilderd en de aderen worden vervaardigd uit een fijne katoendraad. Het gehele proces neemt van begin tot eind drie dagen in beslag. John blijft op YouTube delen wat hij heeft geleerd. Hij wil de gemeenschap van ocularisten op deze manier inspireren en meer mensen betrekken bij het werkveld.

Liberty is blij met haar nieuwe oog
Liberty en haar jongere broer Caius. De familie Collins zit aan tafel voor de lunch.
Dwayne en zijn dochter Liberty op het strand in Australië. Liberty's slaapkamer met een schilderij van het Vrijheidsbeeld op de achtergrond.

Dwayne had zes maanden oefening nodig voordat hij een prachtige oogprothese kon maken die hij goed genoeg vond voor Liberty. Na dit eerste succes besloot hij van zijn nieuwe passie zijn beroep te maken. Hij investeerde al zijn spaargeld om onder Johns supervisie verder te kunnen leren in het Verenigd Koninkrijk.

"Ik wil graag verandering brengen in de manier waarop patiënten worden behandeld. En ik wil niet dat andere kinderen door dezelfde hel moeten als Liberty," aldus Dwayne.

Bekijk de film om meer te weten te komen over Dwaynes avontuur.
Terug naar boven